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2020/5/13 07:30

分析师观点:5G Open vRAN前景乐观 但仍需补足差距

C114通信网  艾斯

C114讯 北京时间5月13日消息(艾斯)Heavy Reading移动网络5G首席分析师Gabriel Brown近日发布博客文章,其中对5G Open vRAN的市场前景进行了分析。他认为,尽管目前Open vRAN的性能与传统供应商的RAN技术尚有差距,但的确已经形成一股新力量,未来运营商可能会同时支持传统与开放技术两种部署模式。

以下为Gabriel Brown博客内容全文:

如今,全球部署了大约700万个宏蜂窝基站无线接入网(RAN)已经是非常关键的全球基础设施。虚拟化RAN(vRAN)是服务于该市场的一种新方法,旨在将云服务的经济学和操作原理引入移动网络。商用网络中已经有成功的LTE vRAN实例,并且全球运营商都对这种技术方法产生了极大的兴趣。

然而,眼下的vRAN在系统性能方面仍然落后于最先进技术水平。常见的vRAN配置是在每个扇区的单载波上支持2x2 MIMO的基站。这适合用于农村和人口密度较低的郊区市场,但在通常使用多载波和4x4 MIMO系统的高容量城市场景中,这还不够。

好消息是,这种性能和功能差距正在迅速缩小,供应商和运营商现在正在一线城市市场中交付和部署4x4 MIMO,同时多载波“白盒”基站正在准备中。虽然尚不完全成熟,但LTE vRAN的竞争力日益增强,看起来该技术可能会成为新兴网络建设、扩大网络覆盖以及LTE RAN更新的一个具有竞争力的选择。

在5G网络中,情况就不那么清晰了。传统设备供应商开始出货5G基站已有18个月以上时间了,并且他们一直在积累性能数据和运营经验。这些供应商正在开发第二代5G基带和射频产品(包括8x8和Massive MIMO),并计划在2020年内引入动态频谱共享、5G载波聚合和高级RAN协调等功能。Open vRAN要想渗透进高端、高容量市场,就必须迅速大幅缩小与5G之间的差距。

需要明确的是,Open vRAN供应商并不需要与集成系统完全一致的功能或性能,但是他们确实需要在未来几年具有足够的竞争力,这样开放/解耦系统的优势就可以提供补充,然后脱颖而出。这可能包括与在通用边缘云基础设施上运行5G、自动化操作、更快的创新周期、现成的硬件、软件可编程性等相关的优势。

最近,Heavy Reading对运营商进行了一项调查,询问受访者是否认为虚拟化5G基带功能(也即基站的分布式单元DU)在两年内进行商业部署是可行的。如下图所示,在139位受访者中,大多数(60%)以某种形式表示“是”,其中31%表示“是的,功能和性能相当”,另外29%表示“是的,但是在功能和性能方面会有影响”。另有28%的受访者选择了“可能”。

图:您认为虚拟化5G基带DU功能在两年内进行商业部署是否可行?(n=139)

来源:Heavy Reading & Wind River的5G Edge运营商调查,2020年第一季度。

这反映了对5G Open vRAN前景的一种积极乐观看法。但这并不是非理性的积极态度。已经有迹象表明,供应商将在两年内提供5G vRAN,如果这些系统可以达到传统供应商集成系统所具能力的80%,那么在该时间范围内,如果可以交付具有竞争力的Open RU产品,那么这项技术将是一股不容小觑的力量。

就我个人而言,尽管我持乐观态度,但我认为在这段时间内,功能和性能的均等性对于商用部署系统而言将是充满挑战的。因此,我倾向于认为,虚拟化5G将会实现,但是相对于传统供应商的最新技术而言,将存在差距。

您可能会说这样的观点使我成为了一个“两面派”。但这并不是遵循最佳分析师传统的“两面下注”做法。相反,大家认识到,主要运营商可能会同时支持和部署前述两种模式。事实上,这将代表着5G RAN领域健康和理想的竞争状态。真正的问题在于,供应商集成和开放系统之间的平衡在哪里,以及哪些网络位置和应用更适合采用哪种方法?

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